Robredo underscores need to hear the voices of indigenous people

Vice President Leni Robredo on Wednesday underscored the need for the government to hear the voices of the indigenous people, especially on creating programs for their benefit.

“Hindi naman malalaki yung mga pangangailangan, kadalasan simple, kadalasan payak at kadalasan maliit lang, pero dahil hindi nabibigyan ng malaking atensyon, dahil hindi nabibigyan ng malaking boses, hindi naipapahayag nang maayos yung pangangailangan,” Robredo said during her speech at the 2017 National Indigenous Peoples Summit.

“At tingin ko yun yung pinakamalaking suliranin na kailangan natin harapin ngayon na marami kayo, marami din kayong mga pangangailangan kami yung pamahalaan, kami dapat yung naghahanap ng paraan para sa inyo na yung boses niyo mas lumutang at mas mapakinggan,” she added.

Robredo said that despite numerous programs aimed at helping the indigenous people, the government still lacks on hearing what they have to say on what can help their community.

“Marami pa ding mga gusto nating mangyari na hindi nangyayari, marami pa din na tingin natin sana nabigyan man lang ng pagkakataon marinig yung inyong mga hinaing… ‘pag tiningnan natin yung mga report ng mga ahensya ang gobyerno, makikita natin napakarami namang mga programa para sa mga katutubo, pero bakit kaya ganun pa rin yung pakiramdam ng mga katutubo?,” Robredo said.

“Marahil isa sa mga pinaguugatan nito, kasi hindi naman kayo pinapakinggan kung ano ang gusto niyo, madalas iba yung nagiisip kung ano yung programang ibibigay sa inyo pero hindi naman talaga tinatanong kung ano ba yung pinakamahahalaga sa inyo,” she added.

“Napakalimitado ng mandato ng pangalawang pangulo dito sa ating bansa pero sa abot ng aming makakaya sinusubukan nating makatulong kahit sa anong paraan sa ating mga katutubo,” Robredo said.

The Zero Extreme Poverty Philippines 2030 along with the National Commission on Indigenous Peoples and IP leaders and communities is celebrating the 20th year of the passage of the Republic Act. 8371 or the Indigenous Peoples Rights of 1997 or commonly known as IPRA.

The summit was held at the Ramon Magsaysay Center in Malate, Manila.